Dans un premier temps, il convient de rendre hommage à  Louis de Corlieu (Amiral) qui mit au point, en 1933 "les propulseurs de nage" ancêtre de nos palmes actuelles.

corlieu

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A cette époque, les pionniers de la plongée en scaphandre autonome (on quitte petit à petit  le monde de la plongée "pieds lourds" façon Tintin) utilisent des palmes .... métalliques. Une nouvelle discipline sportive est en train de naître : la nage avec palmes (métallique d'1 mêtre de long !...).

Fort heureusement pour nous, les matériaux utilisés pour la fabrication des palmes de nage ont considérablement évolués. En effet, fabriquées ensuite en caoutchouc, les avancées technologiques font voir l'apparition de paire de palmes en fibre de verre. Et pour aller encore plus vite, on regarde la nature... et on copie les dauphins ;   c'est l'apparition de la monopalme en 1970.
   Cela ressemble à une queue de cétacé d'environ  60 cm de hauteur sur environ 75 cm à sa base. Aujourd'hui, certain fabriquant propose des modèles de palme en fibre de verre ajouté à du  carbone...    mono_euro

    bi_euro    

La nage avec palme(s) regroupe donc deux types de nage :
les bi-palmes et les monopalmes.

monopalme

         Le type de nage utilisé est au choix du compétiteur, sachant toutefois que le rendement d'une monopalme (attention à la technique) est bien meilleur qu'une paire de bi-palme. Pour faciliter la nage, on utilise une paire de lunette de nage (pas de masque) et un tuba frontal (qui ne génère pas de frottement supplémentaire).

        La nage avec palme(s), quel que soit le type, se pratique aussi bien en piscine qu'en milieu naturel (cours d'eau, lac, mer).

  Les distances officielles en piscine sont : 
-    50 m apnée          Record du monde :  14"83

avec tuba : 
-  100 m surface        Record du monde :     36"44 
-  200 m surface        Record du monde :  1'23"86 
-  400 m surface        Record du monde :  3'04"58 
-  800 m surface        Record du monde :  6'32"17 
- 1500 m surface       Record du monde : 12'42"62 
- 1 mille marin (1850 m) surface
                                Record du monde : 16'00"31

nageur_tuba

nageur_minib

avec mini bouteille (tenue bras tendu  par le nageur) :

- 100 m immersion      Record du monde :    33"02 
- 400 m immersion      Record du monde : 2'50"66 
- 800 m immersion      Record du monde : 6'07"20 
- 4 x 100 m                 Record du monde : 2'30"19 
- 4 x 200 m                 Record du monde : 5'47"45

Les distances officielles en milieu naturel sont limitées à
    -   4 000 m pour les poussins
    -   6 000 m pour les benjamins
    -   8 000 m pour les minimes
    - 12 000 m pour les cadets

2 rives depart
         Aussi, en parallèle des compétitions officielles, il est proposé des distances beaucoup plus modeste pour les épreuves dite de masse, ne rentrant pas dans les championnats (ambiance bon enfant à chaque rencontre). On trouve aussi des adaptations tel  le palmathlon, mélange de nage avec palme enchaîné par de la course à pied, ou le tri vert (VTT, nage avec palme, course à pied).